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HISTOIRE DE HARLEY-DAVIDSON

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Heure de mise à jour: 2019-08-19 11:50:26
La légendaire Harley-Davidson est bien plus qu'une icône de la culture américaine. C'est certainement le plus traditionnel et l'un des plus grands fabricants de motos au monde aujourd'hui. L'entreprise, qui compte aujourd'hui trois grandes usines aux États-Unis, emploie directement environ 9,000 300,000 travailleurs et devrait atteindre une production de près de XNUMX XNUMX vélos cette année. Ce sont des chiffres expressifs qui cachent un début modeste et plein de défis.

L'histoire de la marque a commencé en 1903, dans un hangar situé à l'arrière de la maison des jeunes frères Arthur et Walter Davidson dans le comté de Milwaukee, Wisconsin. Le couple, âgé d'environ 20 ans, venait de faire équipe avec William S. Harley, 21 ans, pour fabriquer un petit modèle de moto pour les compétitions. C'est dans ce hangar (trois mètres de large sur neuf mètres de long), et sur le devant duquel on pouvait lire l'enseigne «Harley-Davidson Motor Company», que furent produites les trois premières motos de la marque.

Parmi ces trois motos de démarrage, une a été vendue directement par les fondateurs de la société à Milwaukee à Henry Meyer, un ami personnel de William S. Harley et Arthur Davidson. A Chicago, le premier concessionnaire nommé par la marque - CH Lang - a commercialisé un autre de ces trois vélos initialement fabriqués.

Les affaires commençaient à évoluer, mais à un rythme lent. Le 4 juillet 1905, cependant, une motocyclette Harley-Davidson remporte sa première compétition à Chicago, ce qui contribue à accroître davantage les ventes de la jeune entreprise. Cette même année, le premier employé à temps plein de la Harley-Davidson Motor Company a été embauché à Milwaukee.

L'année suivante, alors que les ventes montaient en flèche, ses fondateurs ont décidé d'abandonner les installations initiales et de s'installer dans un entrepôt beaucoup plus grand et plus fonctionnel situé sur l'avenue Juneau à Milwaukee. Cinq autres employés ont été embauchés pour y travailler à plein temps. Toujours en 1906, la marque produit son premier catalogue promotionnel.

En 1907, un autre Davidson rejoint l'entreprise. William A. Davidson, frère d'Arthur et Walter, quitte son emploi et rejoint également la Harley-Davidson Motor Company. Plus tard cette année, les effectifs et la zone de travail de l'usine ont presque doublé. Un an plus tard, la première moto a été vendue à la police de Detroit, commençant un partenariat traditionnel qui survit à ce jour.

En 1909, la Harley-Davidson Motor Company, âgée de six ans, a présenté sa première évolution technologique majeure sur le marché des deux roues. Le monde a vu naître le premier moteur bicylindre en V monté sur moto, une hélice capable de développer 7 ch - une puissance considérable pour l'époque. Avant longtemps, l'image d'un propulseur à deux cylindres disposé à un angle de 45 degrés est devenue l'une des icônes de l'histoire de Harley-Davidson.

En 1912, la construction définitive de l'usine de l'avenue Juneau débute et un espace exclusif pour les pièces et accessoires est inauguré. La même année, l'entreprise atteint la barre des 200 concessionnaires aux États-Unis et exporte ses premières unités à l'étranger, atteignant le marché japonais.

Marca a vendu près de 100,000 vélos à l'armée

Entre 1917 et 1918, la Harley-Davidson Motor Company a produit et commercialisé 17,000 XNUMX motos pour l'armée américaine pendant la Première Guerre mondiale. Un soldat américain conduisant une Harley-Davidson équipée d'un side-car a été le premier à entrer sur le territoire allemand.

En 1920, avec environ 2,000 concessionnaires dans 67 pays, Harley-Davidson était déjà le plus grand fabricant de motos de la planète. Dans le même temps, le pilote Leslie «Red» Parkhurst a battu pas moins de 23 records du monde de vitesse avec une moto de marque. Harley-Davidson a été la première entreprise, par exemple, à remporter une course de vitesse dépassant la barre des 100 miles / heure.

En 1936, la société a introduit le modèle EL, connu sous le nom de "Knucklehead", équipé de valves latérales. Cette moto était considérée comme l'une des plus importantes lancées par Harley-Davidson de son histoire. L'année suivante décède William A. Davidson, l'un des fondateurs de l'entreprise. Deux autres fondateurs - Walter Davidson et Bill Harley - mourront dans les cinq prochaines années.

Entre 1941 et 1945, période de la Seconde Guerre mondiale, l'entreprise revient pour fournir ses motos à l'armée américaine et à ses alliés. La quasi-totalité de sa production, estimée à environ 90,000 750 unités, a été envoyée aux forces américaines pendant cette période. L'un des modèles spécialement développés par Harley-Davidson pour la guerre était le XA 1,011, qui était équipé d'un cylindre horizontal avec des cylindres opposés destinés principalement à une utilisation dans le désert. XNUMX unités de ce modèle ont été commercialisées pour un usage militaire pendant la guerre.

En novembre 1945, avec la fin de la guerre, la production de motos à usage civil reprend. Deux ans plus tard, pour répondre à la demande croissante de motos, l'entreprise acquiert sa deuxième usine - l'usine Capitol Drive - à Wauwatosa, également dans l'État du Wisconsin. En 1952, le modèle Hydra-Glide a été lancé, la première moto de la marque nommée d'après un nom - et non avec des chiffres, comme c'était le cas auparavant.
La fête en l'honneur du 50e anniversaire de la marque en 1953 n'a pas réuni trois de ses fondateurs. Dans les festivités, avec style, un nouveau logo a été créé en l'honneur du moteur disposé en «V», marque de fabrique de l'entreprise. Cette année, avec la fermeture de la marque indienne, Harley-Davidson deviendrait le seul constructeur de motos aux États-Unis pour les 46 prochaines années.

La jeune star de l'époque, Elvis Presley, a posé pour le numéro de mai 1956 du magazine Enthusiast avec un modèle Harley-Davidson KH. L'un des modèles les plus traditionnels de l'histoire de Harley-Davidson, le Sportster, a été introduit en 1957. À ce jour, ce nom attise les passions des fans de la marque. Une autre légende de la marque a été lancée en 1965: Electra-Glide, remplaçant le modèle Duo-Glide, et apportant l'innovation en tant que démarreur électrique - une fonctionnalité qui atteindra bientôt également la gamme Sportster.

Fusion avec MFA en 1969

Une nouvelle phase de l'histoire de Harley-Davidson débute en 1965. Avec l'ouverture de ses actions en bourse, le contrôle familial dans l'entreprise prend fin. À la suite de cette décision, Harley-Davidson s'associe en 1969 à American Machine and Foundry (AMF), un fabricant américain traditionnel de produits de loisirs. Cette année, la production annuelle de Harley-Davidson a atteint 14,000 XNUMX unités.

En réponse à la tendance de personnalisation des motos en 1971, la moto FX 1200 Super Glide a été créée - un modèle hybride entre Electra-Glide et Sportster. Une nouvelle catégorie de motos, baptisée cruiser et conçue pour les longs trajets, y est née - un produit conçu pour traverser en toute sécurité et en toute sécurité les immenses routes américaines.

Deux ans plus tard, alors que la demande augmentait à nouveau, Harley-Davidson a pris la décision stratégique d'étendre la production, laissant l'usine de Milwaukee exclusivement pour la fabrication de moteurs. La chaîne de montage de motos a été déplacée dans une nouvelle usine plus grande et plus moderne à York, en Pennsylvanie. Le modèle FXRS Low Rider a rejoint la gamme de produits Harley-Davidson en 1977.



Un autre tournant dans l'histoire de Harley-Davidson a eu lieu le 26 février 1981, lorsque 13 hauts dirigeants de la société ont signé une lettre d'intention d'achat des actions Harley-Davidson de l'AMF. En juin de la même année, l'achat a été finalisé et l'expression «l'aigle monte seul» est devenue populaire. Immédiatement, les nouveaux propriétaires de l'entreprise ont mis en œuvre de nouvelles méthodes de production et une gestion de la qualité dans la production de motos de marque.

En 1982, Harley-Davidson a demandé au gouvernement fédéral des États-Unis de créer un tarif d'importation pour les motos avec des moteurs de plus de 700 cmXNUMX afin de contenir la véritable «invasion» des motos japonaises sur le marché nord-américain. La demande a été accordée. Cependant, cinq ans plus tard, l'entreprise a surpris le marché. Confiante dans sa capacité à concurrencer les motos étrangères, Harley-Davidson a de nouveau demandé au gouvernement fédéral de retirer le tarif d'importation des motos importées un an plus tôt que prévu.

C'était une mesure absolument sans précédent dans le pays jusqu'à présent. L'impact de cet acte a été si fort qu'il a conduit le président américain Ronald Reagan à visiter les installations de la marque et à déclarer publiquement qu'il était un fan de Harley-Davidson. C'était suffisant pour donner un nouveau souffle.

Avant cela, cependant, en 1983, le Harley Owners Group (HOG), le groupe de propriétaires de motos de la marque, compte actuellement environ 750,000 membres dans le monde. C'est le plus grand club du genre sur le marché des deux roues de la planète. L'année suivante, le nouveau moteur bicylindre en V Evolution de 1,340 cmXNUMX a été introduit, ce qui a nécessité sept ans de recherche et développement par les ingénieurs de Harley-Davidson.

Cette hélice équipera cinq des motos de la marque cette année-là, dont la toute nouvelle Softail - une autre légende de la marque. Le lancement a aidé l'entreprise à augmenter encore ses ventes. En conséquence, en 1986, les actions Harley-Davidson sont entrées à la Bourse de New York - la première fois depuis 1969, lorsque la fusion Harley-Davidson-AMF avait eu lieu.

En 1991, la famille Dyna a été introduite avec le modèle FXDB Sturgis. Deux ans plus tard, près de 100,000 90 motocyclistes ont assisté à la fête du 1995e anniversaire de la marque à Milwaukee. En 30, Harley-Davidson a présenté le classique FLHR Road King. Le modèle Ultra Classic Electra Glide, célébrant son 1995e anniversaire en XNUMX, est devenu la première moto de la marque à être équipée d'une injection électronique séquentielle.

En 1998, Harley-Davidson a acquis la Buell Motorcycle Company, ouvert une nouvelle usine de moteurs à l'extérieur de Milwaukee, Menomonee Falls, Wisconsin, et construit une nouvelle chaîne de montage à Kansas City, Missouri. La même année, l'entreprise a célébré son 95e anniversaire à Milwaukee, avec la présence de plus de 140,000 XNUMX fans de la marque dans la ville.

C'est également à la fin de 1998 que Harley-Davidson a ouvert son usine à Manaus, au Brésil. À ce jour, c'est la seule chaîne d'assemblage de marque installée en dehors des États-Unis. Cette unité assemble actuellement les modèles Softail FX, Softail Deuce, Fat Boy, Heritage Classic, Road King Classic et Ultra Electra Glide. Le nouveau Road King Custom commence à être assemblé dans cette unité en novembre.

En 1999, le tout nouveau propulseur Twin Cam 88 des gammes Dyna et Touring arrive sur le marché. En 2001, Harley-Davidson a présenté au monde un modèle révolutionnaire: le V-Rod. Outre le design futuriste, le modèle a été le premier de l'histoire de la marque nord-américaine à être équipé d'un moteur refroidi par eau.

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